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La educación no se detiene una vez que suena la última campaña. Desde niños de jardín de infantes hasta estudiantes de último año de secundaria, la forma en que pasan tiempo fuera del aula tiene un gran efecto en la forma en que lo hacen dentro y más allá.

Entonces, ¿puede un uniforme de tee-ball llevar a la graduación? ¿O, una obra de teatro escolar ayudar con las tareas escolares?

Tal vez, de acuerdo con la trabajadora social de la Escuela Secundaria Wood River, Julie Carney. Y hay cada vez más evidencia que la respalda.

Los estudios demuestran que las actividades después de la escuela pueden mejorar el rendimiento académico, mejorar el comportamiento, incorporar hábitos saludables y reducir el riesgo de desarrollar malos hábitos. Tienden a desarrollar una mayor autoestima y un sentido positivo de compromiso con la escuela.

No solo son buenas para los niños: un par de estudios de la Universidad de Brandeis descubrieron que los padres preocupados por el cuidado después de la escuela de sus hijos pierden un promedio de ocho días de trabajo por año.

Como los niños de los años 90 tienen sus propios hijos, estos programas son aún más importantes. Según la Oficina de Estadísticas Laborales de los EE. UU., en el 63 por ciento de las parejas casadas con hijos, ambos padres trabajaban en 2018. El 74 por ciento de las madres solteras trabajaban, y el 84 por ciento de los padres solteros.

En ausencia de actividades, la niñera de muchos de esos niños sería una pantalla, según la trabajadora social de la Escuela Primaria Hailey, Teri McKenna.

“En los últimos 25 años como trabajadora social de una escuela en el condado de Blaine, he sido testigo de un aumento en la cantidad de padres que trabajan y de niños que van a un hogar sin supervisión de un adulto,” comentó.

“Esto ha llevado a un aumento en la cantidad de niños que pasan horas excesivas sin supervisión en dispositivos electrónicos. Hay una gran cantidad de investigaciones de la American Pediatric Association para vincular las inquietudes sobre la sobreexposición a la electrónica. Afecta el comportamiento, el estado de ánimo, la atención, la motivación, el sueño y especialmente el aprendizaje social de los niños.”

El impulso está en todos, Carney declaró: Vaya a casa, desconecte, apague. Para los niños, sin embargo, el aislamiento se hace eco a través de su desarrollo.

Si bien los estudiantes de la escuela primaria pueden necesitar programas después de la escuela para la supervisión, inevitablemente usan el tiempo para explorar el mundo y desarrollar habilidades interpersonales básicas.

La escuela intermedia puede estar llena de hormonas, problemas corporales y desafíos sociales. Sin control, ese tipo de “autoenfoque” puede ser dificil en un adolescente, dijo Carney.

“La necesidad de aislar puede ser muy fuerte,” expresó. “Las actividades lo alientan a salir de sí mismo y a experimentar la vida de una manera diferente.”

Es clave para los padres elegir el programa correcto y discutirlo en detalle con su hijo.

“Cuando los niños pequeños pasan tiempo en entornos constructivos y supervisados ​​des-pués de la escuela, no solo están seguros, sino que también están llenos de oportunidades para desarrollar sus habilidades sociales y emocionales, resolver problemas relacionados con las relaciones y lograr amistades saluda-bles,” dijo McKenna.

A medida que crecen, el compromiso se convierte más en el punto. En la escuela secundaria, Carney trabaja con estudiantes que ingresan en la edad adulta.

“Las horas entre las 3:30 y las 7 de la tarde son mucho más riesgosas para los estudiantes de secundaria que para los niños pequeños.” “Tienen automóviles. Están aburridos.

Tienen tiempo libre. Y si no se sienten conectados socialmente, si se sienten aislados, podrían pasar ese tiempo desarrollando malos comportamientos.”

La experiencia de Carney refleja la investigación: Los estudiantes de secundaria que participan en actividades extraescolares tienden a obtener mejores calificaciones y tienen menos probabilidades de abandonar la escuela.

Tener un tutor externo de confianza juega un papel importante. Lo mismo ocurre con la consistencia en las actividades.

“Saber lo que está haciendo después de la escuela, tener un lugar constante y confiable para ir todos los días, da una sensación de seguridad y estabilidad,” afirmó Carney.

Es vital elegir el programa adecuado para cada niño. Y ahí es donde los padres tienen un papel muy importante.

La comunicación es clave para ayudar a identificar una buena elección, así como para hablar sobre los problemas si el niño dice que tiene uno grave. De cualquier manera, es una oportunidad de aprendizaje para padres y niños por igual.

“Es un equilibrio,” dijo Carney. “Una talla no se ajusta a todos. Su hijo no tiene que participar en dos deportes, tres clubes y cinco actividades adicionales. A veces, los niños pueden estar demasiado ocupados. No quieren perderse nada, y eso puede crear estrés.”

Los padres también juegan otro papel: pagar la factura. Los factores económicos están fuertemente correlacionados con la participación en actividades después de la escuela.

Pero al nivel local, existen opciones para cada ingreso. McKenna y Carney animan a los padres a ponerse en contacto con los trabajadores sociales de la escuela o con las propias organizaciones.

“Los recursos están siempre disponibles,” agregó Carney. “El dinero no debería ser un problema. Queremos que cada niño de este valle tenga un lugar bueno y seguro para ir después de la escuela.”

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